Características Etnográficas del Palmeral / Palmeral Orihuela | Provincia de Alicante



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No podemos afirmar a ciencia exacta el origen de la palmera en España, pero si que es parte de la naturaleza en Orihuela y del palmeral de Orihuela. Lo cierto, es que ya habitaba estas tierras fértiles antes de la llegada de romanos y árabes como afirman algunos autores. Según éstos, su presencia es posible que se remonte al siglo V antes de Cristo, cuando colonizadores procedentes del Mediterráneo oriental empezaron a establecerse en la Península Ibérica.

No obstante, existen pruebas arqueológicas que demuestran que el origen de la palmera datilera en España puede deberse a la aparición en escena de la cultura fenicia en torno al año 1.400 antes de Cristo. Lo que nos indica que todas estas culturas supieron apreciar el cultivo de la palmera Phoenix a su paso por la historia. Sin embargo, fueron los árabes quienes nos dejaron el testigo del cultivo de esta imperecedera especie, formando en algunos lugares como Orihuela, grandes palmerales que suponían una fuente de suministro y desarrollo para quienes vivían alrededor de estos magníficos ecosistemas.

En la época de Al-Ándalus, existía un corredor comercial que iba desde Granada hasta Alicante, pasando por Lorca y otros lugares de Murcia, y que a su paso por la admirable ciudad amurallada de Orihuela, el palmeral de San Antón, el palmeral de la ciudad, servía como uno de los lugares de descanso y de abastecimiento como lo hacían los oasis africanos, en el que el viajero de a pie podía hacer un alto en el camino para adquirir víveres y descansar a la sombra de las palmeras de este fascinante espacio natural.

La imagen con la que se nos presenta a nuestros pies El Palmeral de San Antón es como lo hacía en el pasado. El abandono sufrido durante tanto tiempo, ha provocado que el palmeral llegue hasta nuestros días con su forma primigenia de huerto musulmán, a condición de haberse extinguido la mayoría de los ejemplares que bordeaban las tablas de los distintos tipos de cultivo. Y el haber desaparecido una buena parte de terreno cultivable en detrimento de la expansión de la ciudad y de la construcción de instalaciones deportivas.

El Palmeral de San Antón es el único palmeral del mundo que se encuentra arropado por montañas, las cuales y a través de los escorredores y zanjones que atraviesan el palmeral de un extremo a otro, ayudan a regar este hermoso huerto medieval durante los días en los que la lluvia hace acto de presencia. Junto a los antiguos baños árabes, se encuentra el azarbe de las fuentes en el que desembocan siete fuentes que iban desde Santo Domingo hasta la Ermita de San Antón. Esta acequia árabe, después de haber regado todo este paraje natural mediante un cuidadoso e intencionado sistema de riego tradicional, servía como un desagüe natural de todo el agua sobrante procedente del palmeral, que finalmente llegaba hasta el Salto del Fraile en el río Thader, no sin antes regar toda la huerta que se encontraba a su paso.

Este huerto intensivo medieval está compuesto por tres capas de cultivo. La primera, que es la más baja y la que encontraremos en el suelo, está compuesta por hortalizas, distintos tipos de hierbas para el ganado y algodón. La segunda capa que encontraremos a nuestro paso por el palmeral, es la que está formada por árboles frutales como granados, jinjoleros, moreras, higueras y una zona exclusiva que forma un pequeño bosque de olivos. La última y tercera capa, ue es además la más alta de las tres, está compuesta por la especie que le da el nombre a este extraordinario oasis entre montañas, la palmera.

El Palmeral estaba dividido por diferentes tipos de fincas de explotación agrícola. Entre ellas, destacaban La QB, Los Iborra, Los Verdú, Los Benito, la finca del tío Rufete y la finca del Marqués de Rafal, popularmente conocida como Los Tusos. Todas estas fincas podían diferenciarse por el tipo de vallado construido en sus limites, ya que dependiendo del tipo de valla por el que estuviera protegida la finca, se podía intuir el poder adquisitivo de sus propietarios, siendo en algunos casos el tipo de vallado de mampostería, sarso de cañas y arromero africano.

Entre las especies de animales que el visitante puede encontrar a su paso por este extraordinario ecosistema se encuentra la rana, que habita en los escorredores y balsas de riego junto al fartet, pez autóctono de la zona; entre la vegetación que comparte el abundante espacio junto al cultivo, se encuentran una gran cantidad de plantas aromáticas como el romero, que crecen entre las palmeras junto a los escorredores que llevan el agua por los huertos.

La ganadería también ha jugado un papel muy importante en la historia del palmeral. Su aportación ha sido esencial a la hora de contribuir en la limpieza y abono de las parcelas de cultivo. Los matorrales y en mayor medida, los dátiles caídos, eran la principal dieta del ganado que pasturaba por las ricas tierras del palmeral oriolano. El hecho de pasturar en estos huertos, suponía un gran privilegio para los pastores, ya que el palmeral ofrecía una importante cantidad de alimento para las cabras y ovejas, que contribuían al cuidado de esta huerta tradicional.

Por el palmeral bordeaba la vía pecuaria Los Cuadros. Ésta, pasaba por el collado del Oriolet y llegaba hasta la vecina ciudad de Murcia, no sin antes atravesar la ciudad de Orihuela. La entrada de la ciudad también bordeaba el palmeral. Cualquiera que quisiera entrar en Orihuela procedente de Callosa, Elche o Crevillente, tenía que, obligatoriamente, transitar por la media luna dejando los huertos del palmeral a su izquierda, y San Antón a la derecha para encontrarse de frente con el Fuerte de Fernando VII, próximo a los baños árabes.

Por lo tanto, podemos reconocer que hacer un recorrido o senderismo por el palmeral, nos permitirá conocer las características etnográficas de un pueblo, de una ciudad que poco a poco se ha hecho a sí misma y que intenta conservar todas aquellas cosas y la naturaleza en el Palmeral de Orihuela que le han dado identidad propia.

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Estos son los datos de contacto de Características Etnográficas del Palmeral / Palmeral Orihuela para que puedas hacer tu reserva o consultar lo que necesites.

Dirección: Calle del Palmeral, 72, 03300 Orihuela, España

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